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Circle Parents and staff featured in Quebec's Enfants magazine

Sep 01, 2010

Quebec's parenting magazine Enfants Quebec recently interviewed Avishay and Avinoam, who became the parents of twins thanks to the assistance of Circle Surrogacy and a gestational surrogate living in Texas. The article investigates the current "baby boom" taking place within the Israeli LGBT community and explores why there is a growing acceptance by Israeli society of these modern families. Marketing director Ron Poole-Dayan explains why LGBT parenting has become a growing trend in Israel and elaborates on the unique approach Circle Surrogacy has taken towards assisting couples and singles to become parents.

See below for an English translation of excerpts from the article:

"Israel: A Paradise for Gay Families"


Translated excerpts from the article in Enfants Quebec magazine, September 2010
By Natalie Hamou

Every Friday, the Center for gays and lesbians in Tel-Aviv, nestled on the edge of a public garden, is starting to appear like a baby nursery. Not without reason. According to estimates by the Israeli legal consulting firm New family, there are 18,000 gay and lesbian households in Israel and over 3,000 children are raised within LGBT families with two mothers or two fathers.

"The Israeli community, which lives mainly in the area of Tel-Aviv, has emerged as one of the most dynamic in the world, says lawyer Yossi Berg, who practices in this city." One of the peculiarities of its members is that many cannot imagine leading a life without having children." Mr. Berg, a few months ago, had organized the country’s first General Assembly for alternative families which was intended to educate the Israeli public about LGBT parenting.

Over the course of four days, hundreds of workshops took place at the Center, which brough together lawyers, psychologists, medical experts, teachers, as well as the Israeli Minister of Social Affairs. The goal: to give hope to many Israeli gay couples who wish to become parents.

A family-friendly society

Since the decriminalization of homosexual acts, much progress has been achieved, thanks to rulings made by a very liberal High Court of Justice. The right to adopt children, biological or non-biological, was recognized for same-sex couples (between 2005 and 2008) with, in both cases, the possibility for the spouse to adopt the children of his/her partner. Moreover, since 2009, gay couples can benefit from paternity leave. The courts have also recognized children born abroad via surrogacy (since 2008); a method of reproduction presently available in the country only for heterosexual couples - a situation that the Israeli Ministry of Social Affairs is committed to change.

How is it that Israel became a nation so advanced in this area? "Israeli society is particularly family friendly, whatever the sex of the parents,” says Irit Rozenblum.

The use of surrogate mothers

Ron Poole-Dayan, an Israeli-American, married to a Canadian from Montreal with whom he raises twins born ten years ago via surrogacy, shares this analysis. "In Israel, being a parent is part of the gay lifestyle, he says, contrary to what is observed in some countries where homosexuals have rebelled against the family model." Based in New York, currently in his forties, he spent the first two years, following the birth of his twins as a stay-at-home parent, and now works as marketing director of the agency Circle Surrogacy.

Founded in 1995 by John Weltman, this agency based in Boston provides surrogacy services and specializes in same-sex couples (90% of its customers), of which nearly half live abroad. It works exclusively with American surrogates domiciled in states, like Texas, that have laws that are surrogacy friendly. Circle Surrogacy is one of the only agencies to offer “non-anonymous” egg donations so that intended parents and their children can meet the donors should they wish to down the line. Similarly, it encourages face-to-face meetings between the surrogate and the parents so that both parties can affirm their desire to work together.

"It's simple, says Ron Poole-Dayan, Israeli gay couples use our services to have a family comprised of two or three children, whilst in Sweden and France, the interest is to essentially have a single child." Indeed, the homosexual community in the region of Tel-Aviv has recently experienced a real gay baby boom; indicators are multiples. Firstly, the number of Israeli gays interested in pursuing surrogacy has significantly increased. In fact, lsrael is about to become the second largest foreign customer base for Circle Surrogacy (which boasts 500 births since its inception and has worked with couples located in over thirty countries), behind France, but ahead of Sweden ... with 18 babies born to Israeli gay couples in 2009, and fifty expected by the end of 2010. Another sign that never fails: the network of support groups for lesbians and gay parents continues to grow.

"This year we introduced for the first time a support group for grandparents whose children are gay themselves become parents," said Dvora Luz, a Czech-born grandmother of 79 years ago a decade, co-founded Tehila, the Israeli equivalent of American PFLAG (Parents, Families and Friends of Lesbians and Gays). His son, Ami Asherman, who has just separated from his partner after nineteen years together, is raising alone two girls aged 12 years and 6 ½ years. "I was fortunate to be able to adopt in Vietnam Ia first and second in Georgia, tells the athletic therapist for 48 years. It was not at all clear at the time, for an unmarried man, to carry out these efforts. But I was lucky. At home, we put everything on the table: the words "adoption" and "homosexual". And in kindergarten, I have not hesitated to entrust to the mistress of the elder: "My daughter knows everything."

Ethical considerations

Sitting along a posh boulevard in central Tel-Aviv, Avishay Caspi-Greenfeld and Avinoam Caspi-Greenfeld, extremely fit men both in their fifties, still cannot believe that their dream came true. This pair of consultants used the services of Circle Surrogacy to conceive Eden and Dor, fraternal twins aged 6 months with the help of Dawn, a surrogate mother living in Texas. They managed to adopt nine years ago a young Ukrainian boy named Gur however the Israeli couple was unlikely to be able to adopt again. "As a gay couple in their fifties, we were really last on the list!Avishay said. But after burying the father of a friend, we realized that we wanted to become biological parents and that children should survive us." A wish all the more understandable given that both partners come from a family of Holocaust survivors. Both partners, donated their respective sperm to fertilize the oocytes prior to them being inseminated into the surrogate, and to their great joy, both ended up with a biological child.


See below for excerpts in French from the original article.

"Israel: Le Paradis des Familles Gays"

Par Nathalie Hamou

Tous les vendredis, le Centre des gays et lesbiennes de Tel-Aviv, niché à la lisièred'un jardin public prend

des allures de sortie de garderie. Non sans raison. Selon les estimations du cabinet de conseil juridique

israélien Nouvelle famille, Israël compte 18,000 foyers gays et lesbiens. Plus de 3,000 enfants vivent dans une famille

homoparentale, avec deux mères ou deux pères.

“La communauté israélienne, qui habite principalement dans la région de Tel-Aviv, s’est imposée comme l'une des 'plus dynamiques au monde, remarque l’avocat Yossi Berg, qui exerce dans cette ville.

“L'une des particularités de ses membres est qu'iIs ne conçoivent pas leur vie de couple sans enfants.” C’est Me Berg qui, voilà quelques mois, avait organisé les premiers États Généraux des familles alternatives. Des

rencontres principalement destinées à sensibiliser le public israélien à I'homoparentalité.

Pendant quatre jours, avec une centaine d'ateliers organisés dans le Centre, la manifestation avait mobilisé des juristes, des psychologues, des experts médicaux, des enseignants, ainsi que le ministre

israélien des Affaires Sociales. L’objectif : donner espoir aux nombreux couples homosexuels israéliens qui souhaitent devenir parents.

Une société pro-famille

Depuis la dépénalisation du fait homosexuel, de nombreux progrès ont été obtenus, grâce aux décisions d'une haute

cour de justice très libérale. Le droit à l’adoption d'enfants biologiques ou non biologiques a ainsi été reconnu pour

les couples du même sexe (entre 2005 et 2008) avec, dans les deux cas, la possibilité pour leconjoint d’adopter les

enfants de son partenaire. Par ailleurs, depuis 2009, des couples gays peuvent beneficier d’un congé de paternité. Ils peuvent aussi faire reconnaître un enfant né d’une gestation pour autrui (GPA) à l’étranger (depuìs 2008),

cette méthode de procréation étant réservée dans le pays aux couples hétérosexuels -- une situation que le ministère israélien des Affaires Sociales s'est engagé à faire évoluer.

Comment lsraël est-il devenu une nation aussi avancée en la matière? “La société israélienne est particulièrement family friendly, quel que soit le sexe des parents, note Irit Rozenbium.

Le recours aux mères porteuses

Ron Poole-Dayan, un Israélo-Américain marié à un Canadien originaire de Montréal avec qui il élève des jumeaux, nés voilà dix ans dans le cadre d’une GPA, partage cette analyse. “En Israël, être parent fait partie du style de vie gay, explique-t-il, contrairement à ce qu’on observe dans certains pays où les homosexuels se sont rebellés contre le modèle familial.” Établi à New York, ce quadragénaire, qui a passé deux ans comme homme au foyer après la naissance de ses jumeaux, travaille désormais comme directeur marketing de l’agence Circle Surrogacy.

Fondée en 1995 par John Weltman, cette agence de Boston offre des services de GPA et s’est spécialisée dans les couples homosexuels (90 % de sa clientèle), dont près de la moitié vivent à l'étranger. Faisant appel de manière exclusive à des mères porteuses américaines -- domiciliées dans des États qui, à l’image du Texas, disposent d’une législation très favorable en ce domaine --- , Circle Surrogacy se présente comme l’une des seules agences à proposer des dons d’ovocytes «non anonymes», afin d’offrir le maximum de garanties. De même, elle se fait fort d’encourager un tête-à-tête entre la mère porteuse et le ou les géniteurs, pour responsabiliser au mieux les parties prenantes.

“C’est bien simple, constate Ron Poole-Dayan, les couples homosexuels israéliens font appel à nos services pour fonder une famille et avoir deux ou trois enfants, alors qu’en Suède ou en France les demandes touchent essentiellement un désir d’enfant unique.” De fait, la communauté homosexuelle de la région de Tel-Aviv connaît depuis peu un véritable gay baby boom, dont les indices sont multiples. Tout d’abord, les candidats gays israéliens à la GPA sont de plus en plus nombreux. C’est ainsi qu’lsraël est sur le point de devenir le second client étranger de Circle Surrogacy (qui revendique 500 naissances depuis sa fondation et travaille dans une trentaine de pays), derrière la France, mais devant la Suède... avec 18 bébés nés de couples homosexuels israéliens en 2009, et une cinquantaine attendus d’ici la fin de 2010.

Des considérations éthiques

lnstallés sur un boulevard cossu du centre de Tel-Aviv, Avishay Greenfeld-Caspi et Avinoam Caspi-Greenfeld, la cinquantaine «bien tassée», n'en reviennent pas d’avoir pu réaliser leur rêve. Ce couple de consultants a eu recours aux services de Circle Surrogacy pour concevoir Eden et Dor, des faux jumeaux âgés de 6 mois, par l’entremise de Dawn, une mère porteuse installée au Texas. Après avoir réussi a adopter, neuf ans auparavant, un jeune garçon d’origine ukrainienne prénommé Gur, le couple israélien n’avait guère de chances de pouvoir adopter de nouveau. “En tant que couple d’homosexuels quinquagénaires, nous étions vraiment les derniers sur la liste! dit Avishay. Mais après avoir enterré le père d'un ami, il nous est apparu comme une évidence que nous souhaitions devenir des parents biologiques et que des enfants devaient nous survivre.” Un voeu d’autant plus compréhensible que ces deux partenaires sont issus d’une famille de rescapés de la Shoah. À leur grande satisfaction, l’insémination des ovocytes de la mère porteuse a pu se faire à partir d'un don de sperme de chacun deux, ce qui leur a permis d’avoir respectivement «leur» enfant biologique.